La historia de la Vela

Antiguamente las embarcaciones de vela fueron las pioneras en utilizarse para desplazarse por el mar, fue en el siglo XIX cuando las embarcaciones de vapor empezaban a sustituir a las de vela, y actualmente han vuelto a utilizarse las embarcaciones de vela pero como embarcaciones de recreo o incluso también como forma de competición.

El deporte de vela consiste en navegar sobre el agua del mar con una embarcación impulsada exclusivamente por la fuerza del viento sobre sus velas recorriendo un determinado circuito empezando por un puerto y cuya meta se localizará en otro punto distinto, el que lo haga en el menor tiempo será el ganador. Para este tipo de competición se utilizan normas específicas reconocidas internacionalmente pudiendo destacar como competiciones las regatas en pista cerrada, costeras y oceánicas.
Las de pista cerrada se desarrollan en lagos o aguas interiores,su distancia puede oscilar dependiendo del circuito sobre unos 20 ó 50 kilometros.Las costeras se celebran en la costa y lógicamente se desarrollan en distancias mucho mayores que las de pista cerrada y el recorrido va marcado por boyas . Y por último las oceánicas son las más extensas, puesto que compiten en circuitos de mar abierto.

Para ganar una competición de vela, no sólo el viento tiene que estar a tu favor, son más los requisitos a tener en cuenta a la hora de navegar, como por ejemplo existe una gran variedad de veleros de muchos tipos, por lo que el tamaño, la forma y el peso de la vela influyen en todo momento en la velocidad y en el rendimiento.

El número de participantes varía dependiendo de las categorías, pudiendo realizarse con uno,dos o tres tripulantes, participando hombres, mujeres o ambos de forma mixta.

El vestuario que debe llevar todo tripulante de vela es un chaleco salvavidas homologado, guantes para evitar rodazuras en la mano y de forma optativa un traje de neopreno para evitar la hipotermia.

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